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La virtualizacion del Escritorio, Necesaria para las empresas o moda pasajera?

por Isaac Ramírez 0

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Cuando pensamos en Escritorio enseguida nos llega a la mente, que era el sitio desde donde trabajábamos en nuestras oficinas. Si hacemos memoria, hace algunos años seguramente hubiéramos encontrado una máquina de escribir, algunos libros, una guía telefónica y alguno otro elemento de esos que hoy llamamos “retro”.

Pues este concepto de escritorio ha evolucionado y si bien es cierto que todavía utilizamos una mesa y una silla para trabajar, el escritorio se ha transformado en un espacio virtual, en una parte de la computadora que nos permite ejecutar las diferentes aplicaciones que tenemos.

¿Cuáles serían los conceptos claves en la virtualización de escritorios?
Existen una serie de puntos clave, uno de ellos es el hipervisor. Un hipervisor extrae el sistema operativo del hardware del servidor donde reside, es decir, es una pieza de software que nos permite correr una máquina virtual desde una computadora física. De esta forma podríamos, por ejemplo, correr Windows desde Mac o correr Linux desde Windows.

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Debemos hablar de la virtualización de escritorios en si misma como un concepto que se refiere a ejecutar escritorios desde servidores físicos que residen en los centros de datos. Esto nos permite que en lugar de tener las funcionalidades en la máquina física donde se está trabajando, las mismas se encuentran en servidores remotos y lo que en realidad estoy haciendo es exportar todas las capacidades a través de la red a mi dispositivo.

A su vez, tenemos tres formas de terminales de virtualización: thin client, thick client y el zero client. Cada una de ellas depende del nivel de interacción que tenga:  el thin client es un dispositivo que tiene una pequeña imagen del sistema operativo y permite traer aplicaciones u otra versión del sistema operativo; el zero client es un dispositivo que no contiene sistema operativo local visible y trae todo desde el escritorio virtual; por último, el thick client es el sistema tradicional, con la computadora completa que también nos permite hoy en día hacer virtualización de escritorio.

¿En que consiste la virtualización de aplicaciones?
La virtualización de aplicaciones aísla las aplicaciones del sistema operativo base para aumentar la compatibilidad y administración. De esta forma solo virtualizo las aplicaciones que necesito sin necesidad de modificar el sistema operativo de la máquina física.

Últimamente, se ha hablado mucho sobre la virtualización de servidores ¿cuáles son las principales características de esta funcionalidad?

Cuando hablamos de virtualización de servidores nos referimos a ejecutar múltiples sistemas operativos independientes sobre un servidor físico.  Es la capacidad que tenemos de tomar un servidor poderoso y correr diferentes instancias de la solución para proveer mayores capacidades a mis servidores.

¿Cuáles son las principales características de la virtualización del escritorio?
La característica principal es que separa el terminal físico del escritorio lógico, es decir, el hardware que tengo de la parte lógica de mi sistema operativo.

Adicionalmente, hospeda el escritorio lógico en el centro de datos, esto nos permite utilizar menos recursos de manera local y tener mayores elementos dentro del centro de datos centralizado,  aprovechando mejor la red para pasar la información y el tráfico.

¿Qué opina sobre el concepto que aún es indispensable conectarse a las redes de las compañías solo a través de una computadora física?
Hoy en día podemos trabajar desde una gran variedad de dispositivos móviles que tengan acceso a una red y que nos permita a través de una interfaz lógica poder virtualizar la información y traerla a mi dispositivo físico en forma transparente y segura.

¿Cuáles son los beneficios reales de esta solución?
Lo primero que hizo Cisco fue conocer lo que opinaban sus clientes y cuáles eran sus necesidades dentro del actual modelo de negocios para luego tomar decisiones. Nos dimos cuenta que uno de los principales retos de las compañías es la flexibilidad y continuidad del negocio. En este sentido, las ventajas que nos brinda la virtualización del escritorio son muy amplias. Nos permite hacer una gestión de todos los usuarios de una manera simple y centralizada. La virtualización nos facilita la posibilidad de continuar con el negocio desde cualquier otro dispositivo ante algún imprevisto.

Otro factor de gran importancia es la seguridad de los datos. Por ejemplo, muchas veces las compañías pierden el control de la seguridad de los datos de las laptops de sus empleados. Esto no significa tener desconfianza de nuestro personal, sino que no sabemos con certeza qué le puede ocurrir a esa notebook y en consecuencia a los datos. La mejor forma de proteger al empleado y a la información es tener toda esa información centralizada y protegida. Además, si este empleado necesita trabajar de forma remota puede traer el escritorio a su casa y acceder a esa información desde su celular, su laptop o cualquier otro dispositivo en forma simple y segura, con toda esa información alojada en el centro de datos de la empresa.

Por último, necesitamos hablar del costo total de propiedad (TCO), es decir,  ¿cuánto me van a costar estos cambios en el corto y mediano plazo? ¿Cuánto me costaría renovar la base instalada de una máquina? Supongamos que una empresa renueva su flota de notebooks cada dos años ¿cuánto costaría esa renovación en relación a un thin client? Pues bien, el costo sería mucho menor, porque tiene menos elementos de hardware, tiene menos elementos a comprar, menos partes, etc., pero tiene la misma funcionalidad. Todo esto hace que esta solución en el mediano y largo plazo sea muy fácil de manejar y de administrar.

Hasta ahora hemos hablado de los beneficios y las funcionalidades de esta solución, ¿pero cuáles son los retos que debe afrontar la virtualización?
Principalmente son tres, el primero es lograr una alta calidad de voz y video, de lo contrario nada de esto tendría sentido en los tiempos que corren, pero sobre todo de cara al futuro.

El segundo reto de la virtualización es el riesgo de caer en una solución fragmentada, existe la amenaza de enfrentarnos a diferentes proveedores o marcas que no interactúan entre si y difícilmente funcionan juntas. Es fundamental brindar una solución sólida para evitar esta fragmentación.

Y por último, ¿cuál es el retorno de inversión?, esto muchas veces es determinante a la hora de tomar una decisión, es decir, ¿cuándo está solución comienza a darme beneficios y no es simplemente un gasto?

Todos estos retos están directamente relacionados a los cambios en el espacio de trabajo.  Actualmente muchas personas trabajan desde sus hogares y desde lugares públicos. También está cambiando la forma en que accedemos a la información, utilizando una tablet o un smartphone, etc. Además, necesitamos colaborar de un modo más interactivo, recibiendo llamadas, videos, videoconferencias, etc.

Entrevista a Elvis Cartaya Ingeniero de Canales de Cisco
Puedes ir a la entrevista completa que incluye soluciones de Cisco en la siguiente dirección.

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